A truly multicultural internship

English translation below

Six mois de stage est une longue période, choisir le bon stage était important ! Je voulais vraiment partir à l’étranger, découvrir d’autres cultures et manières de travailler. Cela ne peut qu’être bénéfique. Je souhaitais aussi gagner de l’expérience en travaillant à l’international. Étant donné que la Chine devient un pays de plus en plus important et influent d’un point de vue économique, faire un stage là-bas était une grande opportunité. Malheureusement obtenir un visa pour la Chine est assez difficile, mais j’étais vraiment obstiné ! J’ai alors cherché des solutions et la seule était d’obtenir un visa d’affaire (M). Comme je n’avais jamais été en Chine auparavant je pouvais qu’obtenir un visa de 3-4 mois. Je devais trouver un autre stage de 3 mois ensuite… C’était compliqué mais je restais motivé.

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J’ai alors commencé a rassemblé les documents nécessaires et commençais à les rassembler. C’était beaucoup de travail et d’emails pour mettre en place mon stage, mais j’obtenais finalement mon visa !

romain3Je voulais faire mon stage dans une petite entreprise pour prendre part à différents projets et ne pas être concentré sur une seule tâche comme il est possible dans une grande entreprise. J’étais curieux mais aussi excité de faire mon stage dans une start-up. Mes seules image de la start-up provenait d’un mix de film entre Facebook et Google… Je n’avais pas entièrement tort !

J’ai travaillé principalement en community management, services et marketing. Le département service et le community management m’ont permis de comprendre comment une boîte fonctionnait et comment gérer les relations entre les différents utilisateurs. J’ai aussi fais du E-Marketing, quelque chose que j’apprécie pour la créativité mais aussi pour comprendre comment attirer les utlisateurs sur internet.

L’atmosphère était génial, les gens utilisaient des smileys pour communiquer, il y’avait un mur sur lequel on pouvait dessiner à la craie, les relations étaient conviviales. J’avais l’impression que les gens allaient au travail avec envie, pas que ce ne soit pas le cas dans les autres entreprises mais on le ressent moins. Cette ambiance et ces critères définissent pour moi le plus ce qu’est travailler en start-up !romain2

Le premier jour où je suis arrivé, une partie de l’équipe prenait un petit déjeuner et avait rendez vous avec un des professeurs italki plutôt unique : un professeur du “Blackfoot Language”. Il présenta l’histoire de cette langue mais nous appris aussi des bases du language. Autour de la table des gens de tous les pays : États-Unis, Espagne, Russie et bien sûr des chinois, à ce moment je su que mon stage serait incroyable, … Et j’avais raison, j’ai amélioré mon Anglais, et tout s’est bien passé. Je ne vais garder que des bons souvenirs de cette expérience.

J’aimerais remercier toute l’équipe qui m’a accueilli dans l’entreprise. Ces trois mois se sont bien déroulé. Un grand remerciement à Jim, mon tuteur qui m’a appris le community management,… et aussi obtenir mon visa.
Je voudrais remercier aussi Javier travaillant dans le départment marketing de m’avoir appris les bases du e-marketing. Je suis redevable vis-à-vis de tous mes collègues spécialement Tracy, Naomi, Guo Hong, Kevin Zhu et Jia Hong d’avoir été si sympathiques en travaillant sur différents projets.

Enfin je remercie Kevin et Yong Yue les deux propriétaires d’italki d’avoir accepté ma présence au sein d’italki.

 

Translated from French above

romain1Six months for an internship is a long time and choosing the right internship was really important. I really wanted to go abroad and discover new cultures and also wanted to gain some experience working in foreign country. As China is becoming more and more of an economic powerhouse, doing an internship there would be a great opportunity, but getting a visa for China is also really difficult. I was really determined to do an internship in this country so I did extensive research! The only solution was to obtain a Business visa.  As it was the first time I come to China I could stay 3 or 4 months in the country. I had to find another internship of three month…That was complicated but I was still motivated!

I looked for the documents I need to obtain a Business Visa and started to collect them. That was lot of work and lot of Email to set up my internship but I finally did obtain it. I wanted to do my internship in a small company, in order to take part in different projects and not being only focus one one task. I was curious but also excited to make my internship in a start-up, that was totally new for me and my ideas about start-up was a mix of google movie and facebook… And I was not totally wrong!

romain4I principally worked in services, Community Management and some marketing. Services and  Community Management helped me to understand how a company work from the inside and how to handle users relationship between different users. I also did e-marketing something I always like for the creativity and how to attract the internet consumers and understand them.

What was great was the atmosphere, people were always smiling and happy, there was a chalk wall where everyone could draw, and everyone was genuinely friendly. I felt like people really loved working here, not that people normally hate working but it is rare to feel this, as it is new and the relationship are almost friendly and everyone wants the best for the company. That vibrant atmoshpere and those informal environment defined this start-up environment.

The first day I arrived some of my fellow italki coworkers  were having a breakfast and a SKYPE call with one teacher and ambassador of the Blackfoot Language. He presented the history of the language, but also to teach us some basics. Around the table there were people from United States, Spain, Russia and China,… at this moment I knew that I was going to have an awesome experience something truly unique and international.

And I was right… I improved my english; everything went fine and I will keep good memories of this experience of the chinese culture.

I would like to thanks all the staff to welcome me in the company: italki. Those three months of internships went well. A huge thanks goes to Jim, my tutor who helped me to understand how to be a community manager.. and also to obtain my visa.
I also want to thanks Javier working in the marketing department to teach me basics of the online marketing. I am incredibly indebted to all my colleagues especially Tracy, Naomi, Guo Hong, Kevin Zhu and Jia Hong for being so helpful while working on different projects together.

I would also like to express my gratitude to Kevin and Yong Yue the two co-founders and creators of italki to accept my presence for three months in the company.

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Romain finally eats chicken feet! This was his one “food goal” that he had to complete before the end of his internship.

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Romain Fredaigue interned at italki during the summer of 2015
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