a whole lot of dreams come true

christophe_blogpost[For English translation, scroll down]

Je m’appelle Christophe, j’ai 26 ans et je suis originaire de Bruxelles en Belgique, où j’ai étudié la communication, la gestion et le marketing. A la fin de mes études j’ai entrepris de voyager et de découvrir le monde. Mon objectif principal était de rencontrer d’autres cultures, d’autres modes de vie, de rencontrer de nouvelles personnes mais surtout d’apprendre les langues.

Je voulais absolument partir pour la Chine et en particulier Shanghai. Cette ville m’a toujours fait rêver. Shanghai est le cœur économique de la Chine. Cette mégalopole qui ne cesse de grandir est pleine d’opportunités. J’ai toujours été fasciné par ses énormes buildings et croyez moi je n’ai pas été déçu du voyage. Mon expérience a dépassé mes espérances.

Après de nombreuses recherches pour des stages à l’étranger je suis tombé sur Projects Abroad.Project Abroad est une organisation qui envoie des jeunes comme moi aux quatre coins du monde pour toutes sorte de missions à caractère humanitaire ou de type volontariat. J’ai pris contact avec Projects Abroad car ils proposent des stages en entreprises à Shanghai. Par la suite Projects Abroad m’a mis en relation avec italki, me décrivant la start-up, quel serait mon quotidien et mes objectifs au sein de cette start-up. Je me suis renseigné, avant mon départ, au sujet de cette jeune entreprise. J’ai aimé leur concept et les valeurs qu’ils proposent. Je pense que le concept est novateur et prometteur.

Christophe interning at italki. Watch Christophe's cameo appearance working at italki on ICS's Money Talks TV show

Christophe at work while at italki. Watch Christophe’s cameo appearance working at italki on ICS’s Money Talks TV show.

Je suis parti de chez moi en Septembre 2013 plein d’espoirs et d’attentes. Le lendemain de mon arrivée à Shanghai je me suis rendu dans les bureaux de italki et j’ai rencontré les membres du staff qui ont été très accueillant. Très vite j’ai pris mes marques je me suis senti comme chez moi. Durant mon stage à italki j’ai été assigné à plusieurs tâches de Community Services ou Marketing. J’ai appris beaucoup de choses, j’ai notamment découvert de nouveaux outils bureautiques (Trello, Google drive etc..). Je trouve que la culture d’entreprise promue chez italki est vraiment un exemple de parfait management. Ayant fait plusieurs stages en entreprises auparavant j’ai trouvé chez italki l’un des meilleurs systèmes de management. Certes ce système reste restreint et ne peut s’appliqué qu’à des petites entreprises mais l’enseignement que j’en ai tiré était enrichissant.

J’ai également eu l’occasion de prendre des cours sur le site et de comprendre son fonctionnement. J’ai pris de nombreux cours de Chinois avec Catherine, un Professeur Professionnel de Chinois. Catherine est un professeur très patient et expérimenté, elle travaille en collaboration avec plusieurs universités à Shanghai. Je la recommande à tous ceux qui débutent dans l’apprentissage du chinois et qui veulent pouvoir se débrouiller en chinois. Elle utilise du matériel éducatif interactif et des mises en situation. J’ai rapidement remarqué certains progrès. Catherine est un professeur très patient et m’a soutenu dans mon étude du chinois.

Ce que j’aime chez italki c’est tout d’abord la possibilité d’apprendre les langues avec des professeurs natifs de la langue. Un deuxième avantage que j’aimerai souligner c’est le fait que les cours sont donnés par Skype ce qui permet une flexibilité et facilité d’utilisation. Un avantage non négligable du site est surtout le prix des cours, qui sont tout à fait abordable en comparaison des prix que proposent les professeurs en Europe. J’ai recommandé italki à plusieurs de mes amis et parents qui sont à la recherche de cours de langue. Vous avez la possibilité de choisir le professeur qui vous convient d’aborder avec lui les sujets et les objectifs que vous poursuivez. Le panel de professeurs et de langues qu’ils proposent sur le site est si étendu que vous trouverez à coup sûr votre bonheur.

J’avais certaines appréhensions quant au fonctionnement des cours en ligne donnés par Skype. Mes doutes ont été vite effacés lors de ma première leçon de Chinois. Le fait que le professeur ne soit pas présent physiquement n’est absolument pas un obstacle à la bonne étude de la langue. Le fait que vous soyez derrière votre écran vous oblige à converser avec votre interlocuteur. Ensuite le professeur pourra corriger votre prononciation et vous aider pour la construction de phrase. italki est l’outil parfait pour les gens qui veulent apprendre rapidement et efficacement les notions de base de la langue. Bien sûr l’apprentissage d’une langue passe un moment ou un autre par l’étude approfondie de la grammaire et du vocabulaire mais les professeurs italki peuvent vous donner les clés pour entreprendre au mieux cet apprentissage.

[Translated from above]

My name is Christophe. I’m 26 and I am from Brussels, Belgium, where I studied communication, management, and marketing. At the end of my studies I planned to travel and discover the world. My main goals were to experience new cultures, try a new lifestyle, and meet new people, but mainly I wanted to learn a foreign language.

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Christophe appears in our italki video. Click here to watch and try to find him.

I really wanted to go to China, especially to Shanghai. This city has always been my dream to visit. Shanghai is the economic heart of China.  It is a megalopolis that is constantly growing and is filled with opportunities. I’ve always been fascinated by this city and believe me I was not disappointed when I finally was able to make it out there. My experience has exceeded all my expectations.
After much searching I found Projects Abroad. Projects Abroad is an organization who sends young people like me around the world for all kinds of humanitarian or voluntary missions. I made contact with Projects Abroad because they offer internships for companies in Shanghai. Projects Abroad put me in touch with italki describing everything about the startup and what my daily work and goals would be like there.  I inquired before I left about this young company. I liked their concept and values ​​they offer. I think the concept is innovative and has a promising future.

I left home in September 2013 full of hopes and expectations. The day after I arrived in Shanghai I visited the offices of italki and I met the staff who were very welcoming. I quickly felt at home. During my internship at italki I was assigned several tasks of Community Services and Marketing. I learned a lot and learned how to use many new office tools (Trello, Google Docs etc…). I think the corporate culture at italki is really a perfect example of management. I’ve had ​​several internship before and I found my experience at italki was the best because of their management system. While this system is restricted and can only be applied to small businesses but the lessons I learned was rewarding.

I also had the opportunity to take some courses on the site and understand how the website works. I have taken several courses in Chinese with Catherine, a Professional Chinese Teacher. Catherine is a very patient and an experienced teacher, she works in collaboration with several universities in Shanghai. I recommend her to anyone starting out in learning Chinese and wants to learn basic Chinese. She uses interactive educational materials and scenarios. I quickly noticed some progress. Catherine is a very patient and supported me in my study of Chinese language.

First of all what I like about italki is the opportunity to learn languages ​​with native speakers. A second advantage that I would like to emphasize is the fact that the courses are taught by Skype that allows flexibility and ease of use. Another huge advantage of the site is also the price of the courses, which are quite affordable compared to the prices proposed by the teachers in Europe. I recommended italki to several of my friends and relatives who are looking for language courses. You can choose the teacher that suits your goals and objectives and they will create custom tailored lessons to you. There are so many teachers and languages available on the site.

I had some doubts about the taking online courses provided by Skype. My doubts were quickly erased when I had my first lesson in Chinese. The fact that the teacher is not physically present is definitely not an obstacle to the proper study of language. The fact that you are behind your screen requires you to focus and completely converse with your partner as you are not distracted by anything else. Then the teacher can correct your pronunciation and help you to build sentences. italki is the perfect tool for people who want to quickly and efficiently learn the basics of the language. Learning a new language happens slowly, one step at a time and you need to put in effort to learn grammar and vocabulary.  However, combined with italki, getting live lessons from a real teacher is the best way to learn a new language.

Christophe interned at italki from Sept – Dec 2013.  He still uses italki to learn languages.